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美国挑战严峻,六大危机考验白宫新主人!

美国一向是民主体制的典范,但如今真的变了?川普主打保护主义,反对移民等政策,激化了共和党与民主党的对立,造成史上最撕裂的美国,新任总统该如何补救?

2008年金融海啸后,美国步入史上最长的经济扩张期。超过12年的盛世荣景,股市牛市不断,失业率创下历史新低,新创公司IPO喊价屡屡打破天价。

不过,就在金钱游戏堆砌的荣景背后,华尔街和硅谷之外的美国,却呈现截然不同的风景。

走进全美最“红(共和党势力)”州之一的亚拉巴马,超过四成五的贫民,总数达到200万人,在人口仅仅一万出头的朗兹郡(Lowndes County),废水处理设施的缺乏,让许多人在家里院子设置简易的污水处理设施,看了令人鼻酸。

对现状的不满,让亚拉巴马在2018年举行参议员补选大翻盘,民主党的琼斯(Doug Jones)竟打败共和党对手,成为20几年该州首位民主党参议员。

这并非特例,再往北,与亚拉巴马隔著田纳西州的肯塔基州,人口和朗兹相仿的莱斯利郡(Leslie County),贫穷人口超过31%,当地65岁以下的民众当中,1/4属于残疾人士。而这个从1878年设郡以来,就是共和党铁票区,2016年,更有89%选票都投给川普。于是,各界都在观察,这次莱斯利郡,是否会因对现状不满,转换为政治改革动力,用选票教训共和党?

贫穷问题恶化,两党都无能化解

总之,放眼整个美国,破败景象蔓延,成了威廉.巴柏二世(William Barber II)牧师口中的“国家危机”。

此刻的美国,因贫穷而无法获得干净水资源的家户,总数超过1400万,总收入占比处于贫穷状态的民众高达1.4亿人。同时,全美有3700万人没有健保,6200万人的收入,无法支撑基本生活要求。

1968年,金恩博士看到南方各州的贫穷,发起穷人运动(Poor People's Campaign),敦促美国政府进行改善。50年过去,即便共和民主两党轮流执政,贫穷问题非但未解,讽刺的是,适逢美国历经史上最长经济荣景的此刻,贫穷问题反而比半世纪前的金恩时代还要恶化了六成。

图/经济繁荣的果实分配不均,撕裂美国社会。

承接金恩博士改善贫穷志业的威廉.巴柏二世牧师认为,贫穷在美国已成为系统性问题。偏偏两党在大选中都避谈“贫穷”二字。

其实,除了贫穷,2020年受到新冠肺炎和种族抗争重创的美国,还面临六大危机:

危机一〉收入不平等

1970年代以来,美国受薪阶级的平均薪资,50年间,只成长了区区8000美元,相较之下,美国前1%的有钱人,受惠于获利模式创新和税收制度设计,财富增长的速度比后段50%的人,要快上足足有100倍(表1)。

图/美国贫富悬殊,疫情加速恶化。

贫富差距衍生不少问题,今年疫情爆发后,高所得者不仅承受经济风险的能力较佳,损失也较低,相反的,中下阶层就深陷苦难。

正由于社会不平等问题引起关注,“为什么经济繁荣果实,只能任由部分人独享?”的问题一如美国的背后灵,甩都甩不掉,这也是为什么民主党初选展开后,高举“社会主义”大旗的桑德斯(Bernie Sanders)会一度是最热门人选的主因了。

危机二〉史上最严重党派撕裂

2017年,川普上任第一年的民调显示,不同党派支持者对他的支持度差距竟然有80%。在共和党人当中,超过八成民众支持川普,而民主党几乎没人认同川普,这是新任总统党派支持度的史上最大差距(表2)!

在川普争议性言行的影响下,疫情肆虐下的美国人,没能“共患难”而团结一心。相反地,77%的美国民众认为,新冠之后,社会更加分歧,远超过德国、英国、南朝鲜和日本等国。

图/政党分歧,美国史上前所未见。

危机三〉医疗不足,平均寿命倒退

美国平均预期寿命连续三年下降。根据美国联邦疾病防治中心(CDC)资料,2017年出生婴儿的预期寿命为78.6岁,低于前一年的78.7岁。1915~1918年,美国卷入一次大战,加上西班牙流感大流行,在全球造成数百万人死亡,当时,美国预期寿命也曾连续三年下滑。百年后,美国再次面对愈来愈短命的恶梦。

尤其这次的新冠肺炎,随著联邦到州政府的荒腔走板,竟让美国以区区全球4%人口,写下全世界逾20%的感染个案和死亡数,揭露美国医疗卫生的脆弱。

危机四〉经济衰退,前所未见

历经逾十年的经济扩张后,《彭博商业周刊》指出,如今千疮百孔的美国经济,是前所未见的。

虽然S&P 500指数刚创历史新高,但美国2020第二季的GDP,却年减逾31%,同时,失业率则高达11.1%。

尽管川普在4月推出总值2.2兆美元的纾困方案(包括失业救济),广大的受薪阶级仍然无感。据统计,自今年5月以来,未缴或延缴租金的民众,超过总租屋者20%,而无力缴纳房贷的约有10%,以上数据在在显示,美国金融和房市的未爆弹是迫在眉睫。

危机五〉种族问题,冲突未平息

今年5月,美国明尼苏达州黑人男子佛洛依德(George Floyd)被警员制伏而死,引爆“黑人的命也是命”(Black Lives Matter)运动,抗争不仅延烧全美各大城,成为1960年代以来所见最大规模抗争,甚至还蔓延至全球各大城市。

危机六〉气候变迁,首度成大选议题

2020年的美国总统大选另一特色即是,总统候选人首次直接回应气候变迁议题。

今年7月,拜登发表气候政策,强调基础建设是对抗气候变迁相当关键的一环。他宣布总金额2兆美元(约新台币58兆9428亿元)的改善气候变迁计划,并承诺如果当选,美国将重返“巴黎气候协定”(The Paris Agreement)。

不过,面对今年以来美国各地不断延烧的野火,拜登的方案是否足够,改变这个全球第二大碳排放国的生活方式?而且,万一川普胜选,美国是否仍无视气候变迁议题?都让气候变迁议题成为持续性的挑战(表3)。

图/气候变迁,首度成为美国大选攻防。

 《彭博商业周刊》指出,危机四伏的美国,政府需要全面性大改革,且幅度得比两位候选人政见所提的都还要大。大选将至,民主机制是否能发挥更新、矫正国家、社群系统的错误的作用?全世界都在看。

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